真光寺公園でセミの一生を学ぶ

セミの羽化

真光寺公園に謎の穴

大人になるまで知りませんでした。
この穴がなんなのか。

蝉の幼虫が棲む穴

蝉の抜け殻が、葉や衣服に簡単にくっつくということも。

真光寺公園で蝉の抜け殻集め

蝉が手づかみできることも

真光寺公園で蝉採り

蝉がどうやって羽化するのかも。

セミの羽化

町田市 真光寺公園でセミ捕り

この季節、町田市にある真光寺公園は蝉の宝庫です。
町田市とは言っても、はるひ野から車で5分ほどの距離にあります。
セレサモス前の鶴川街道の山道を登っていけば、すぐです。

真光寺公園 駐車場利用時間

駐車場は10台前後あります。
広い芝生がメインの公園です。

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園内には、大きな遊具と、亀と鯉の棲む池があります。

真光寺公園 遊具
真光寺公園 亀と鯉の池

虫好きの子どもにはたまらない、虫たちが多く生息している公園でもあります。
虫取り網も虫かごも持たずに訪れましたが、子ども達はなんのその。
みな、素手でどんどん蝉を捕獲していきます。

真光寺公園で蝉採り

「おしっこかけられた!」と喜びながら格闘する姿は、なんとも頼もしいです。
昆虫という共通言語で、その場に居た子ども達はすぐに友達になっていきます。
そして、アブラゼミにミンミンゼミ、ツクツクボウシに、ニイニイゼミと、採ったそばから子ども達の観察会が始まります。

蝉の種類と見分け方

蝉はみんな鳴くものと思っていましたが、鳴いているのはオスだけで、メスは鳴かないんですね。
羽が濃い茶色なのがアブラゼミ。ジジジジジジーとうるさく鳴きます。
羽が透明で身体が緑色っぽいのが、ミンミンゼミで、その名の通り「ミーンミンミンミンミン」と鳴きます。

その見分け方すら知らなかった私をよそに、子ども達は捕まえてきた蝉を互いに見せ合い、もっと小柄な、ニイニイゼミとツクツクボウシの違いに頭を悩ませていました。

・・・高度だ。

そして「抜け殻もセミごとに違うの?」とその興味は留まることを知りません。(実際、違うそうです)

蟻の巣より大きなこの穴も、蝉の幼虫が成虫になる為に出てきた穴なのだそうです。

蝉の幼虫が棲む穴

この穴の下で、何年も生息していたんですよね。
後で調べてみると、セミが土の中で生息している期間は、3年から17年で、アブラゼミで約6年間だそうです。
そんな長い年月をかけて、ようやく土の中から出てきて、木に登って、羽化をします。

その決定的瞬間の写真がこちら

セミの羽化

背中の部分から出てくるんですね。
こんな小さな殻の中にこんなに大きな体が収まっていたなんて、驚きです。

蝉の抜け殻を見ながら、

「どうして背中に穴が空いてるんだろう?」

と、不思議がっている子ども達の疑問が、見事に解決されました!!

さらに、足下をみれば、寿命を全うしたセミさん達の死骸がたくさん、土や葉の上に転がっていました。
それを蟻たちがせっせと運んでいます。

セミは成虫になってから1ヶ月程度生きられるそうですが、ほとんどは、天敵に食べられてしまったり、子ども達に捕まって1、2週間ほどで死んでしまうそうなのです。

だから、捕まえたセミは観察したらその場で逃がしてあげることをルールとして遊ばせました。

「セミさんが、かわいそうだから」
そう、もっともらしいことは言いましたが、実は、私はセミが触れません。
捕まえたセミ達を得意気に見せにくる子ども達から、本当はすぐさま逃げたいくらい、背中がぞわぞわしています。

でもだからこそ、自分の子ども達が、こうした経験を遊びの中で体験できることを嬉しく思うのでありました。

真光寺公園 詳細

真光寺公園 駐車場利用時間

【入園】無料
【駐車場】無料
【駐車場利用時間】8:00-17:30(6・7・8月のみ19:00まで)
【所在地】東京都町田市真光寺2-2-1
【地図】

東京都町田市真光寺2-2-1

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